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Captan agujero negro que «devora» una estrella

Para saber lo que sucede cuando una estrella es devorada por un monstruo de este tipo, el grupo empleo el telescopio VLT (Very Large Telescope) y el NTT (New T echnology Telescope) ambos del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) y situados en Chile.

Los investigadores apuntaron hacia un nuevo destello de luz que tuvo lugar el año pasado cerca de un agujero negro supermasivo.

El descubrimiento fue posible porque el evento de disrupción de marea que el equipo estudió, AT2019qiz, ubicado en una galaxia espiral de la constelación de Eridanus, se halló poco tiempo después de que la estrella fuera destrozada.

Hasta ahora, los astrónomos han tenido problemas para investigar estas ráfagas de luz que a menudo se ven oscurecidas por una cortina de polvo y escombros.

“Gracias a que lo detectamos pronto, pudimos ver la cortina de polvo y escombros formándose a medida que el agujero negro lanzaba un potente chorro de material con velocidades de hasta 10.000 kilómetros por segundo”, afirma en un comunicado del ESO Kate Alexander, investigadora en la Universidad de Northwestern (Estados Unidos) y una de las autoras del artículo.

“Descubrimos que, cuando un agujero negro devora una estrella, puede lanzar una poderosa explosión de materia hacia afuera que obstruye nuestra vista”, explica Samantha Oates, de la Universidad de Birmingham (Inglaterra) y también autora del artículo. Esto sucede porque la energía liberada cuando el agujero negro se alimenta del material estelar impulsa los escombros de la estrella hacia afuera.

 

Acerca Silvia Chavela

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