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Coronavirus: el gen «prácticamente idéntico» que comparten pacientes graves de covid-19 y neandertales

Del apareamiento con los neandertales, nuestros primos evolutivos, heredamos pieles y cabellos más gruesos para combatir mejor el frío y un sistema inmune más reforzado.

Pero también adquirimos genes que nos hacen propensos a sufrir ciertos padecimientos.

el último de estos podría ser la covid-19, enfermedad que provoca el nuevo coronavirus.

Esto lo afirma un estudio conjunto de los institutos Karolinska de Estocolmo en Suecia, el de Antropología Evolutiva Max Planck en Leipzig, Alemania y el de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón.

De acuerdo con la investigación, un número considerable de pacientes graves por covid-19 comparte un segmento de ADN muy similar a uno que portaba el homo neandertal.

Es «prácticamente idéntico», apunta a BBC Mundo Hugo Zeberg, coautor del estudio y profesor de neurociencia en el Instituto Karolinska.

Dicho segmento genético persiste en alrededor de 50% de personas en el sudeste de Asia y en un 16% de europeos.

El estudio, publicado en la revista Nature, estima que portar este fragmento de ADN podría triplicar el riesgo de hospitalización y gravedad tras infectarse por coronavirus.

«Prácticamente idéntico»

Las similitudes encontradas por Hugo Zeberg y su colega Svante Pääbo son casi absolutas.

El grupo genético en cuestión, que se encuentra en el cromosoma número 3, es «prácticamente idéntico», con solo unas pocas posiciones distintas «en un segmento de ADN de 50.000 pares de bases», explicó Zeberg a BBC Mundo.

El estudio involucró a 3.199 pacientes, sobre todo en Europa, y sus hallazgos certifican que este es el mayor factor genético de riesgo en los casos graves y hospitalizados de Covid-19.

Acerca Silvia Chavela

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