Fallece el astrobiólogo mexicano Rafael Navarro

Rafael Navarro, el astrobiólogo experto en el planeta rojo, falleció este jueves a causa de la Covid-19. Tenía 61 años.

Fue uno de los científicos más destacados en el estudio interplanetario, colaboró recientemente en la misión de la NASA Curiosity para buscar vida en Marte.

Una de sus contribuciones científicas más sobresaliente fue identificar el papel primordial de los relámpagos volcánicos en la fijación abiótica del nitrógeno necesaria para el origen de la vida en la Tierra; además de descubrir una crisis del nitrógeno en la era precámbrica.

Navarro González obtuvo su licenciatura en biología en la Facultad de Ciencias de la UNAM en 1983 y su doctorado en Química en la Universidad de Maryland en College Park en 1989, trabajando con Cyril Ponnamperuma, un especialista en el origen de la vida.

Rafael Navarro realizó una estancia posdoctoral en la Universidad de Maryland en donde trabajó en química cometaria y en la planeación de un Centro Especializado de Investigación y Docencia en Exobiología de la NASA.

Incluso, el presidente Barack Obama reconoció su trabajo para la exploración de Marte. “Uno de los científicos más importantes de México, Rafael Navarro González, está ayudando a analizar los datos del Rover en el suelo de Marte”, dijo Obama durante un discurso para estudiantes el 3 de mayo de 2013, en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.

En 2014, en una entrevista para la revista QUO, Rafael Navarro González, dijo que aún faltaba más investigación para que la humanidad pudiera pisar el suelo marciano.

REACCIONES

Pilar Carreón, directora del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, escribió: “con profunda pena, lamento informarles el sensible fallecimiento de nuestro querido amigo y colega, el Dr. Rafael Navarro a causa del Covid. Rafael deja un gran legado: dedicó toda su vida a la ciencia, convirtiéndose en uno de los científicos más reconocidos no solo en nuestro país, sino a nivel internacional. A toda su familia, nuestro más sentido pésame. Lo extrañaremos mucho”.

Antígona Segura Peralta, astrobióloga de la UNAM, también lamentó el fallecimiento.

“Lamento mucho su perdida. Rafael Navarro –realmente– abrió las puertas de la de la astrobiología en México».

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