Fuerte crecimiento de la calefacción solar de distrito

Según el Instituto de Investigación Steinbeis Solites de Stuttgart, en Alemania se dispone de un total de unos 70 megavatios de capacidad solar térmica para calefacción urbana.

Sin embargo, algunos de estos sistemas de calefacción solar, cuyos conjuntos de colectores ya estaban completamente instalados en 2019, no están programados para entrar en funcionamiento hasta los próximos meses. La Stadtwerke Ludwigsburg-Kornwestheim, por ejemplo, que actualmente tiene la mayor planta termosolar de Alemania con 14.800 metros cuadrados, tiene la intención de alimentar la calefacción urbana solar en la red por primera vez en el curso del primer trimestre. Y en Bernburg, además de los colectores instalados en diciembre, todavía falta el tanque de almacenamiento de calor, que se completará en primavera.

«En 2019, fueron principalmente las empresas municipales de las conurbaciones las que descubrieron la energía solar térmica por sí mismas», resume Thomas Pauschinger, miembro del consejo de administración de Solites. El científico considera un avance notable que en este segmento de las redes de calefacción existentes la energía térmica solar se haya convertido en una alternativa económicamente interesante para los proveedores establecidos.

Lo atribuye a las exitosas plantas de referencia y a muchos buenos argumentos que, desde el punto de vista de las empresas de servicios públicos, abogan por la energía solar térmica como medio para descarbonizar sus redes. Pauschinger dice: «La energía térmica solar a gran escala está técnicamente madura. Los buenos resultados operativos de las primeras plantas comerciales se han extendido entretanto entre las empresas de servicios públicos. Y la desventaja de todas las energías renovables, que los costos de operación permanentemente bajos tienen que ser comprados con una alta inversión y el correspondiente servicio de la deuda, está ahora bien compensada por los programas de subsidios gubernamentales».

El precio acordado del CO2 para los grandes sistemas térmicos solares también contribuye al crecimiento continuo de las perspectivas del mercado. Sin embargo, no se debe sobreestimar el status quo de los grandes sistemas de energía solar térmica, aclara Pauschinger: «La proporción del calor solar en las ventas de calefacción urbana es todavía insignificante hoy en día. Sin embargo, suponemos un potencial de mercado de unos 20 gigavatios y esperamos que el mercado siga creciendo en los próximos años».

La forma en que debe diseñarse el marco para el crecimiento sostenible de la calefacción solar a gran escala es uno de los temas principales del «4º Foro de Redes de Calefacción Solar», al que el Instituto de Investigación Steinbeis Solites y la Asociación de la Industria de la Calefacción de Distrito AGFW invitan a Stuttgart el 26 de mayo de este año. Además de los numerosos proyectos nuevos, otros temas del evento incluyen las oportunidades actuales de financiación, los conocimientos técnicos para el desarrollo de proyectos exitosos y una mirada a los mercados internacionales.

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