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La nueva misión de la NASA sueña con vida extraterrestre

La misión Marzo 2020 depositará un rover en el cráter de Jezero. Dos nuevos estudios han demostrado que alberga un delta fosilizado formado por un río hace 3.600 millones de años.

Por qué es importante. Este rover es nuestra mejor oportunidad para descubrir rastros de vida extraterrestre. La NASA dice que está buscando «señales de condiciones habitables en Marte en el pasado, pero también señales de vida microbiana en el pasado».

La misión del rover Marte 2020 es parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, un esfuerzo a largo plazo de exploración robótica del Planeta Rojo. La misión Marte 2020 aborda objetivos científicos de alta prioridad para la exploración de Marte, incluyendo preguntas clave sobre el potencial de vida en Marte. La misión da el siguiente paso no sólo buscando signos de condiciones habitables en Marte en el pasado antiguo, sino también buscando signos de la vida microbiana del pasado.

Visión General de Marte 2020. El concepto de este artista muestra la maniobra de la grúa del cielo durante el descenso del rover de la NASA Curiosity a la superficie marciana. El lanzamiento de la misión de Marte en el 2020 aprovecharía el diseño de este sistema de aterrizaje y otros aspectos de la arquitectura del Laboratorio de Ciencias de Marte.
Créditos: NASA/JPL

El rover Marte 2020 introduce un taladro que puede recolectar muestras del núcleo de las rocas y suelos más prometedores y ponerlas a un lado en un «caché» en la superficie de Marte. La misión también proporciona oportunidades para reunir conocimientos y demostrar tecnologías que aborden los desafíos de futuras expediciones humanas a Marte. Estos incluyen la prueba de un método para producir oxígeno a partir de la atmósfera marciana, la identificación de otros recursos (como el agua subterránea), la mejora de las técnicas de aterrizaje y la caracterización del clima, el polvo y otras condiciones ambientales potenciales que podrían afectar a los futuros astronautas que viven y trabajan en Marte.

La misión está programada para una oportunidad de lanzamiento en julio/agosto de 2020 cuando la Tierra y Marte estén en buenas posiciones relativas entre sí para aterrizar en Marte. Es decir, se necesita menos energía para viajar a Marte en este momento, en comparación con otros tiempos cuando la Tierra y Marte están en diferentes posiciones en sus órbitas. Para mantener los costos y riesgos de la misión lo más bajos posible, el diseño de Marte 2020 se basa en la exitosa arquitectura de misión del Laboratorio de Ciencias de Marte de la NASA, incluyendo su rover Curiosity y su probado sistema de aterrizaje.

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Daniela Valverde
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