Mexicanos crean cuero vegano con bacterias

Polybion es la única empresa en Latinoamérica que transforma desechos agroindustriales provenientes de empacadoras en un biotextil vegano. Axel Gómez-Ortigoza de 26 años y su hermano Alexis crearon la empresa.

“Los desechos de frutas cuentan con azucares, por lo que son de gran valor pero son desaprovechados. Una vez que los recolectamos son transformados en alimento para bacterias mediante un proceso biotecnológico patentado por la empresa, y en 15 días generan una especie de membrana, que es una matriz de celulosa bacteriana.

Lo que sigue es recolectarla y procesarla para obtener un textil que asemeja al cuero”, explica en entrevista Axel Gómez-Ortigoza, ingeniero en biotecnología por el Tec de Monterrey, Campus Monterrey.

El proceso biotecnológico permite hacer lienzos del biotextil, llamado Celium®, al tamaño que se requiera e, incluso, en suajes o formas específicas. Para teñir, dar flexibilidad o hacerlo impermeable se usan productos vegetales y/o orgánicos que no son contaminantes en ninguna etapa del proceso.

“El biomaterial es carbono neutral, crece en cinco por ciento del tiempo que toma crecer cuero animal, con el uno por ciento de la huella hídrica y sin crueldad animal”, detalla Axel Gómez-Ortigoza.

Sustituir el cuero

El emprendedor biotecnólogo refiere que 60 por ciento de la agricultura del planeta se destina para alimentar animales y no humanos.

La agricultura animal es la primera causa de deforestación mundial, se pierde una hectárea de selva por segundo para reemplazarla con pastizales y ganado, y se trata del segundo contribuyente de carbono a la atmósfera, después de la transportación, por el metano que genera el ganado vacuno.

“El sacrificio del animal se hace en condiciones brutales y para curtir el cuero se utilizan metales pesados, como el cromo, entregando ´agua muerta´ imposible de procesar en plantas de tratamiento y tóxica para la flora y fauna. Por si fuera poco, al curtir un kilo de cuero se utiliza aproximadamente 16 mil litros de agua limpia.

“Es por ello que hay una tendencia mundial a sustituir el cuero. Algunas marcas de prestigio tienen prototipos con este tipo de biomateriales”, enfatiza Gómez-Ortigoza.

Fuente: Agencia ID

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