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Critican a eBay por permitir ventas de marfil de elefante

La compra y venta de marfil de elefante ilegal es un gran problema en línea, e incluso sitios como eBay parecen no poder detenerlo.

En un nuevo esfuerzo de investigación, se encontró una gran cantidad de listados de marfil de elefante en el sitio de subastas en línea, y muchos de ellos se venden o se vuelven a publicar.

Solo una pequeña fracción de las subastas fueron eliminadas, presumiblemente por eBay, a pesar de que las subastas claramente van en contra de las propias políticas de la empresa.

El comercio ilegal de marfil solo existe porque la gente lo compra. Si no hubiera compradores, los vendedores no se molestarían y las personas que realmente están cazando los animales no tendrían razón para hacerlo.

Los sitios como eBay tienen políticas muy claras que prohíben la venta de este tipo de artículos y materiales, pero eso no impide que los sitios se utilicen para la compra y venta ilegal.

En un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Durrell de Conservación y Ecología de la Universidad de Kent, se encontró una gran cantidad de anuncios de eBay que contenían artículos hechos de marfil de elefante.

El material a menudo se etiquetaba erróneamente como hueso, pero cuando tanto los compradores como los vendedores están involucrados en la estafa, el lenguaje utilizado en la lista tiene poca importancia.

Desafortunadamente, eBay parece no poder poner un freno al comercio ilegal, y los investigadores cuestionan abiertamente cuánto esfuerzo está poniendo realmente la empresa en controlar este tipo de ventas.

En su artículo, los investigadores explican cómo identificaron la lista de artículos hechos de marfil de elefante sin comprarlos.

Dado que comprar los artículos significaría contribuir al mercado que están tratando de aplastar, obviamente ofertar por estos artículos no era una opción. Afortunadamente, había otra forma de identificar el marfil.

La estructura única del marfil de elefante deja un patrón de lo que se conoce como líneas de Schreger.

Estas líneas son exclusivas del marfil de elefante, lo que facilita su identificación en las fotografías, y dado que los listados de eBay dependen en gran medida de las fotografías publicadas por los vendedores, era una cuestión trivial averiguar qué artículos eran ilegales, independientemente de lo que dijera realmente el listado.

Los autores del artículo pudieron identificar más de 140 listados de artículos que parecían ser marfil de elefante. Muchos de esos listados decían que el material utilizado era en realidad hueso cuando la evidencia visual sugirió que definitivamente no lo era.

De los artículos identificados por los investigadores, la mitad se vendió y el vendedor volvió a poner en venta la mayoría de los que no se vendieron. Menos del 7% de las subastas se habían eliminado por una razón u otra (posiblemente porque eBay hizo cumplir sus políticas).

“A pesar de la estricta política de eBay sobre productos animales y silvestres, todavía existe un comercio en curso de marfil, en su mayoría oculto como otros materiales no restringidos”, dijo el Dr. David Roberts, coautor del artículo, en un comunicado.

«Si bien la detección de ventas ilegales de artículos de marfil puede ser particularmente difícil ya que, por ejemplo, la palabra ‘marfil’ se puede utilizar para describir un color, empresas como eBay tienen los recursos y los datos que podrían movilizarse para abordar el desafío del comercio ilegal de vida silvestre».

Acerca Roberto Hernández

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