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El glaciar ‘del Juicio Final’ desde las profundidades marinas de la Antártida

Se utilizó un robot submarino denominado Icefin que fue monitoreado por un grupo de investigadores con el objetivo de captar desde las profundidades marinas en la Antártida las primeras imágenes del glaciar Thwaites, conocido como el glaciar ‘del Juicio Final’, según se aprecia en un vídeo publicado el pasado 28 de enero.

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En el video se puede ver una planta llamada anémona descubierta bajo ese glaciar, que podemos ver desde debajo. Al final de las imágenes se ve cómo el equipo de investigadores recupera el aparato después de su inmersión con la ayuda de una cuerda.

Sin embargo, a que el clima no era el mejor y los vientos eran bastantes fuertes con temperaturas por debajo de los -30 ºC, los científicos decidieron perforar el hielo casi un metro con agua caliente. Entre el 9 y el 10 de enero el Icefin se desplazó más de un kilómetro y medio para medir, capturar imágenes y cartografiar el derretimiento del glaciar y recopilar otros datos importantes.

Expertos indicaron que esta misión permitirá comprender mejor el impacto de una de las regiones más cambiantes de la Antártida, así como su posible impacto en el futuro aumento del nivel del mar. «Se están produciendo cambios rápidos», explicó Britney Schmidt, profesora asociada en el Instituto de Tecnología de Georgia (EE.UU.) y líder del proyecto Icefin.

Asimismo, Schmidt hizo hincapié en la importancia que supone este aparato, ya que «representa una nueva forma de ver los glaciares y las plataformas de hielo». Según explicó, ahora es posible conducir varios kilómetros debajo del hielo y medir y mapear la zona de estudio, por lo que comparó esta misión con la llegada a la Luna en 1969.

Asimismo El Thwaites, que cubre un área del tamaño del estado de Florida, se puede ver afectado por los cambios climáticos y oceánicos haciendo que el deshielo de este glaciar está cerca del 4 % del aumento del nivel del mar a nivel mundial.Al igual que  la cantidad de hielo que fluye del Thwaites y de sus glaciares vecinos casi se ha duplicado en los últimos 30 años, lo que lo convierte en una de las regiones antárticas que cambia más rápidamente.

Acerca Agustin Moreno

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