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Identifican fecha exacta de erupción de volcán Ilopango

Un equipo internacional de científicos —coordinado por expertos de la Universidad de Oxford— identificó la fecha exacta de la violenta erupción del volcán Ilopango, que sacudió a la civilización maya y que dejó un enorme depósito de cenizas en gran parte de El Salvador, terreno conocido como Tierra Blanca Joven.

La explosión tuvo lugar durante el Periodo Clásico Temprano de los maya, que se extendió desde el 300 al 600 d. C., cuando la civilización experimentó un florecimiento. Sin embargo, no tuvo un impacto marcado en los mayas que vivían en la península de Yucatán, afectando solo los sitios más cercanos al volcán.

Los investigadores analizaron restos vegetales encontrados en los depósitos de cenizas e incluso trozos de hielo recuperados en Groenlandia, a más de 7,000 kilómetros, hasta donde llegaron las cenizas del volcán.

Esta nueva investigación dirigida por Victoria Smith, profesora asociada de la Universidad de Oxford, ha establecido la fecha precisa y la naturaleza de esta erupción.

Según el estudio, publicado en la revista PNAS, la erupción habría ocurrido en el año 431 d.C. y arrasó con todos los seres vivos en un radio de 40 kilómetros alrededor del volcán.

El estudio de la muestra de hielo de Groenlandia reveló también que las temperaturas globales cayeron alrededor de medio grado después de la erupción, destaca la agencia Sinc.

El equipo de investigación utilizó un modelo tridimensional de dispersión de tefra para estimar que el penacho de la erupción se elevó a 45 km y que la ceniza de Ilopango se dispersó más de 7.000 km, hasta Groenlandia.

«Gran parte de esta investigación ha sido posible gracias a todos los datos adquiridos durante tres campañas de campo llevadas a cabo en El Salvador durante las cuales realizamos un mapeo detallado de los depósitos de cenizas presentes en un área de 200.000 kilómetros cuadrados», señaló.

Alrededor de 55 km cúbicos de magma erupcionaron desde Ilopango. «Más de dos millones de kilómetros cuadrados de América Central estaban cubiertos con al menos medio centímetro de ceniza, y habría estado oscuro sobre esta región durante al menos una semana», indicó Smith.

Acerca Silvia Chavela

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