¿Por qué es tan importante el telescopio espacial James Webb?

James Webb

Antes de hablar más sobre el James Webb, centrémonos en qué es un telescopio espacial. Este tipo de telescopios son necesarios porque la atmósfera puede interferir o distorsionar las imágenes que se toman.

Por lo que se contraponen a los telescopios terrestres que hacen sus observaciones desde la superficie de nuestro planeta. En definitiva, son importantes para poder mirar al cielo con más precisión que desde la Tierra; sobre todo en luz ultravioleta e infrarrojo.

James Webb se prepara para mirar el origen del universo

Este nuevo telescopio «cuenta con un gran espejo segmentado de 6,5 metros que recogerá casi seis veces más luz que el Hubble», indican desde la ESA. Además, «también ha sido diseñado para trabajar con luz infrarroja«. Por su parte, el Hubble apenas tenía un espejo de 2,4 metros. En definitiva, como dice la ESA: «Webb es el más largo y más potente telescopio espacial jamás lanzado».

Por otra parte, tanto el telescopio como los instrumentos tienen que estar protegidos de la luz y el calor del Sol. Este es el motivo por el que cinco capas lo protegerán y lo mantendrán «permanentemente a la sombra, donde se enfriarán a -233ºC», señala la agencia europea. Aunque MIRI alcanzará los -266ºC.

¿Qué verá el telescopio James Webb? 

El estudio del universo temprano es fascinante y puede ayudarnos a entender infinidad de procesos. Una de las cosas que hará este telescopio espacial es observarlo, lo que nos ayudará, también, a entender cómo ha evolucionado hasta llegar a este momento.

También cómo se forman y evolucionan los agujeros negros y las galaxias entraría dentro de los fenómenos que estudiará el Webb. Estrellas, otros sistemas solares, exoplanetas y la caracterización de sus atmósferas también estarán bajo la vigilancia de este telescopio.

Instrumentos

Los instrumentos que mirarán el universo serán la cámara y el espectrógrafo de infrarrojo medio MIRI, el espectrógrafo de infrarrojo cercano NIRSpec.

La cámara de infrarrojo cercano NIRCam y el sensor de orientación fina combinado FGS-NIRISS y el espectrógrafo de infrarrojo cercano sin rendija.

noticias relacionadas