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Genes neandertales nos hacen vulnerables o no a COVID-19

Hace 50.000 años, en un lugar entre Europa y Asia, humanos modernos y neandertales tuvieron relaciones sexuales y se reprodujeron con éxito. Si hubo consentimiento y placer es algo que jamás van a contar los fósiles ni el ADN, pero lo que sí cuentan, el ADN principalmente, es que a día de hoy el Homo Sapiens Sapiens, los únicos homininos que hemos quedado vivos, somos en parte neandertales.

Las poblaciones modernas llevamos al menos un 20% de ADN heredado de aquellos encuentros prehistóricos entre machos y hembras de dos especies distintas al límite de la reproducción. Y a día de hoy los genes neandertales contribuyeron entre un 1,8 y un 2,6 por ciento del total de la composición genética de las personas de ascendencia eurasiática.

A partir de ahí, de aquellos encuentros en un mundo muy virgen, los híbridos resultantes tuvieron éxito. Sin duda porque de los genes de neandertal se obtuvieron grandes beneficios para la supervivencia de la especie, más allá del pelo pelirrojo o una piel más curtida para aguantar el frío. Esos genes, según diversos estudios, reforzaron nuestro sistema inmune. Así que no es solo enfermedad y “venganza” genética de los neandertales lo que llevamos dentro, aunque, por los estudios publicados, podría parecerlo.

DE LA ESQUIZOFRENIA A LA DIABETES

Esa parte de genoma neandertal que llevamos, coincide con segmentos modernos  estrechamente relacionados con diversos problemas de salud, entre ellos los niveles de colesterol en sangre, la esquizofrenia, los trastornos alimenticios y la artritis reumatoide, la diabetes, el lupus, la enfermedad de Crohn.

 

Acerca Silvia Chavela

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