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NASA alista el despegue de la misión que desviará un asteroide

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NASA

La cuenta regresiva llegó para la misión de la NASA que buscará desviar un asteroide de su curso con el impacto directo de una nave.

La misión DART, por sus siglas en inglés, despegará desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California poco después de la medianoche del miércoles 24 de noviembre hora de México.

Se trata de la primera prueba en el mundo real de una técnica que algún día podría usarse para proteger a la Tierra de un meteorito.

Una nave espacial del tamaño de un carrito de golf viajará a un asteroide que está a más de 9.6 millones de kilómetros de distancia y chocará contra él.

Luego, los científicos observarán si ocurre alguna posible alteración en la trayectoria del asteroide.

A diferencia de lo que pasa en las películas con trama sobre un asteroide apocalíptico, las armas nucleares no son la opción preferida de los expertos en defensa planetaria, que han apostado por tratar de identificar las rocas espaciales peligrosas mucho antes de cualquier posible colisión y utilizar métodos controlados para alterar su trayectoria.

¿Qué asteroide escogió la NASA para desviar?

Después del lanzamiento, la nave espacial DART pasará unos 10 meses viajando hacia un asteroide llamado Didymos, que tiene unos 760 metros de ancho.

El asteroide Didymos está orbitado por uno más pequeño llamado Dimorphos, que mide aproximadamente 160 metros de ancho.

Preparación para una amenaza futura

Todos estos resultados deberían ayudar a la NASA y otras agencias espaciales a comprender lo que podría ser posible hacer con el enfoque de «desviación de impacto cinético» en el futuro si un asteroide se dirige hacia la Tierra.

Pero un impacto de un asteroide más pequeño, de unos 450 pies de diámetro, podría destruir una ciudad y devastar una región. Y los científicos actualmente conocen solo alrededor del 40% de esos objetos que se cree que están ahí fuera.

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