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Continúa la caza de la vida en Marte, presentan complejo plan para traer rocas a la tierra

  • Trae rocas del planeta rojo a la Tierra para encontrar rastros de microbios. Este es el objetivo de la nueva y ambiciosa misión de las agencias espaciales europeas y americanas (ESA y NASA). Un plan espectacular y bastante complejo que se ha propuesto va de la mano con este ambicioso objetivo.

El plan se llamó ‘Mars Sample Return’ y su objetivo es traer unos 500 gramos de piedra de Marte a nuestra tierra. «Y seamos claros, cada paso de la misión promete ser bastante difícil», dijo Jan Wörner, director de la Agencia Espacial Europea, durante la actuación.

Para recoger la roca se utilizarán, en primer lugar, dos marsrovers o robots. El primer robot recoge las muestras en tubos de metal, mientras que el segundo robot tiene que almacenar los tubos en un contenedor del tamaño de una pelota de fútbol. Luego, el material será catapultado alrededor de una marcha por un cohete para ser interceptado por una nave espacial no tripulada. Finalmente, las muestras de la marcha serán lanzadas en paracaídas en el desierto de Utah.

Vida en el planeta rojo

¿Por qué las dos agencias espaciales tendrían que idear un plan tan complejo?

Los científicos están ansiosos por estudiar material del planeta rojo, ya que las condiciones en el planeta rojo hace miles de millones de años eran similares a las de la Tierra. El planeta tenía una atmósfera espesa en ese momento y había agua corriente en la superficie.

Hoy, sin embargo, la mayor parte de esa atmósfera ha desaparecido, y los científicos se preguntan si la vida ha evolucionado en el pasado.

Métodos inadecuados

«Actualmente sólo tenemos dos maneras de estudiar la piedra de Marte», dice la astrobióloga Susanne Schwenzer. «Podemos enviar sondas para marchar y analizar muestras de rocas allí, o podemos estudiar piezas que llegan a la Tierra como meteoritos.

Pero estos métodos tienen algunas desventajas. Las sondas se ven obstaculizadas por su (limitado) espacio de almacenamiento, la duración de la batería y a menudo experimentan problemas al aterrizar en el planeta rojo. Y el estudio de los meteoritos – pedazos de roca que fueron lanzados al espacio después de que los meteoritos más grandes chocaran con la marcha – causa aún más problemas. «A menudo la roca se contamina después de su llegada a la tierra. Además, no sabemos de dónde vienen los meteoritos exactamente».

¿Y qué hay de esa vida?

Medio kilogramo de piedra a partir de Marte será estudiado por científicos de todo el mundo. Su búsqueda de vida se centrará principalmente en la presencia de microbios fósiles. Aunque hay una pequeña posibilidad de que todavía haya vida en marcha. «Es muy poco probable que traigamos organismos vivos a la tierra. Incluso si lo hacemos, es muy poco probable que sean dañinos», explica Sanjay Vijendran, miembro del Mars Sample Return. «Sin embargo, no podemos darlo por sentado y se tomarán todas las medidas necesarias para garantizar que las muestras no supongan una amenaza para el planeta.

Acerca Juan Garro

Juan Garro
Especialista en noticias de medios tecnológicos. Podrás ver mis artículos en esta web y en otros sitios de gran renombre.

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