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¿La tecnología va a salvar la agricultura?

  • Los fabricantes de máquinas y las empresas de tecnología hacen grandes promesas. Datos, sensores, paneles solares, técnicas inteligentes e incluso máquinas que producen leche. Tiene que salvar la agricultura. Un futuro dorado brilla en el horizonte. Pero, ¿son estas promesas realmente tan realistas?

Desde diferentes ángulos oigo sonidos que ponen límites a este ilimitado optimismo tecnológico. Sólo hay que tomar los límites de las materias primas necesarias para todas estas técnicas. Cada vez está más claro que existe una escasez de energía y metales que son esenciales para gran parte de los equipos eléctricos.

Estos incluyen níquel, cobalto y litio. Parece que en los próximos 10 años habrá una escasez de estos productos. No necesariamente porque la materia prima se esté agotando, sino porque hay que satisfacer una enorme demanda. Estos metales no sólo son necesarios para los futuros tractores y máquinas eléctricas, sino también para paneles solares, turbinas eólicas y otros equipos.

Más problemas

De todos modos, estoy seguro de que eso es lo que los técnicos inteligentes están pensando. Sin embargo, hay más problemas. Las nuevas soluciones de datos y de nube también parecen tener aspectos menos positivos. Un artículo de Nature, por ejemplo, muestra que el consumo de energía de las centrales eléctricas de datos está aumentando considerablemente. El consumo de energía de estos centros de datos ya es tan elevado como el de la flota aérea mundial.

Más cerca de casa (en los Países Bajos), estos centros de datos consumen tres veces más energía que los ferrocarriles holandeses (NS). Además, se espera que el consumo de energía aumente considerablemente en los próximos años. Algo como esto puede convertirse en un límite para el crecimiento desenfrenado de los aparatos técnicos. Y eso no es algo en lo que pienso, porque incluso dentro de la Universidad de Wageningen (WUR), por ejemplo, hay preocupaciones al respecto.

Dependencia de los proveedores

Además, toda esta tecnología hace que los agricultores dependan cada vez más de los proveedores, mientras que creo que es en los genes del agricultor donde quiere ser independiente. En el pasado, un tractor podía ser reparado en gran medida por el propio agricultor o por la empresa de mecanización de la aldea. Ahora esto depende cada vez más de proveedores que están lejos de nosotros. Además, es un riesgo potencial que los datos terminen en manos de personas cuya existencia ni siquiera conocemos.

También me parecen extraordinarios otros desarrollos tecnológicos. Por ejemplo, la tecnología tiene que reemplazar a las vacas. Esto debería ser más eficiente y también más saludable. ¿Lo sería? Los bañistas deben mantener el suministro de energía a un nivel adecuado y proporcionar al agricultor montañas de oro. Sin embargo, ¿realmente beneficia al sector agrícola a largo plazo? ¿No está aumentando el precio de la tierra, y estos paneles solares no se convertirán finalmente en el amianto de 2050? En resumen, ¿no deberíamos empezar por intentar reducir el consumo de energía?

¿Diversión?

En realidad, me pregunto si el optimismo tecnológico predicado es tan beneficioso para el agricultor. Puede que sea una pregunta loca en la sociedad actual de la eficiencia, pero ¿va a mejorar el disfrute de los agricultores de su trabajo? Sí, para Wageningen, los graduados en agrotecnología pueden serlo. Y también para la parte de los agricultores que es altamente técnica. Sin embargo, en mi opinión, es, en gran medida, simplemente una fuente de frustración.

Me pregunto si todos estamos realmente contentos con el flujo de nuevas innovaciones que mucha gente (en mi opinión) no está pidiendo. ¿No es simplemente `La Ley de Decir’, que establece que cada oferta crea su propia demanda? En otras palabras: si se nos ocurre algo nuevo, ¿la gente lo comprará? ¿No hay un uso magistral del deseo de más y mejor? Tal vez la frase de Nederlandse Akkerbouw Vakbond (Sindicato Holandés de Cultivos) no sea tan tonta: `Suficiente es mejor’.

Acerca Shir Martinez

Shir Martinez
Me encanta la tecnología, soy experta en temas de enseñanza del idioma inglés. Disfruto de la vida minuto a minuto. #geek

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