Así es la misión DART de la NASA que impactará contra un asteroide

DART

Al estilo Armageddon, una nave espacial de la NASA y parte de la misión DART, se impactará deliberadamente contra un asteroide llamado Dimorphos este lunes.

La misión DART, o Prueba de Redirección de Asteroides Dobles, pretende comprobar si este tipo de impacto cinético puede ayudar a desviar un asteroide que suponga una amenaza para la Tierra.

«Desviaremos un asteroide. Cambiaremos el movimiento de un cuerpo celeste natural en el espacio. La humanidad nunca ha hecho eso antes», dijo Tom Statler, científico del programa de la NASA para la misión DART.

¿Qué es DART?

El experimento de la NASA supone un hito para la exploración científica especial, ya que es la primera vez que las y los científicos cambiarán el rumbo de un cuerpo celeste, como parte de un ensayo general que sentará las bases para cuando realmente se requiera de una intervención frente al posible impacto entre un asteroide y nuestro planeta.

La nave espacial DART tiene el tamaño de un autobús escolar. Ha estado viajando para alcanzar su objetivo de asteroide desde su lanzamiento en noviembre de 2021. La nave espacial llegará al sistema de asteroides el 26 de septiembre. El impacto se espera a las 7:14 p.m. (hora de Estados Unidos).

¿Hacia dónde se dirige?

La nave espacial se dirige a un sistema de doble asteroide, donde un pequeño asteroide «luna», llamado Dimorphos, orbita un asteroide más grande, Didymos.

Didymos, que significa «gemelo» en griego, tiene aproximadamente 780 metros de diámetro. Mientras tanto, Dimorphos mide unos 160 metros de diámetro, y su nombre significa «dos formas».

En el momento del impacto, Didymos y Dimorphos estarán relativamente cerca de la Tierra, a unos 11 millones de kilómetros.

¿Qué hará DART?

DART tendrá un final heroico: fijará su mirada en Dimorphos, acelerará a unos 21.600 kilómetros por hora y se estrellará contra la luna casi de frente.

La nave es unas 100 veces más pequeña que Dimorphos, de modo que no es capaz de destruir al asteroide.

En cambio, DART intentará cambiar su velocidad y trayectoria. El equipo de la misión ha comparado esta colisión con la de un carrito de golf que se estrellara contra una de las Grandes Pirámides: apenas la energía suficiente para dejar un cráter de impacto.

¿Y si DART falla y no choca con el asteroide?

«Estoy muy seguro de que vamos a impactar el lunes, y será un éxito total», dijo Lindley Johnson, responsable de defensa planetaria de la NASA.

Pero si DART falla su proverbial hazaña, el equipo estará preparado para garantizar que la nave espacial esté a salvo y se descargue toda su información para averiguar por qué no golpeó a Dimorphos.

El Centro de Operaciones de la Misión del Laboratorio de Física Aplicada intervendrá si es necesario, aunque DART habrá estado operando de forma autónoma durante las últimas cuatro horas de su viaje.

¿Dónde seguir el impacto de la nave?

Para los amantes del espacio, la misión DART se podrá seguir en directo gracias a la tecnología de la NASA. A través del canal de televisión de la NASA, en su página web o mediante sus distintas redes sociales, podremos visualizar en riguroso directo el momento en el que la sonda DART impacta contra el asteroide.

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